Η αγορά των ακουστικών βιβλίων σε μία εποχή γεμάτη πολιτιστικές αλλαγές

Παρά τις απαισιόδοξες προβλέψεις, τα τελευταία χρόνια, τα ηχητικά βιβλία έχουν γίνει
δημοφιλή στη βιομηχανία του βιβλίου. Η εσφαλμένη κοινή αντίληψη ότι η ακρόαση είναι
λιγότερο ωφέλιμη από την ανάγνωση ενός φυσικού βιβλίου, αντικαταστάθηκε σταδιακά με το
αρχικό όραμα ενός ακουστικού βιβλίου: Τη βελτιστοποίηση των στιγμών της
καθημερινότητας κατά τις οποίες μπορούμε, παράλληλα με τις υπόλοιπες εργασίες μας, να
ψυχαγωγηθούμε σωστά και παραγωγικά.

Τα μέσα μαζικής επικοινωνίας και η επιρροή των συγγραφέων καθώς και άλλων
εμπειρογνωμόνων από τον χώρο του βιβλίου, ευνόησαν σε μεγάλο βαθμό τη διάδοση των
ακουστικών βιβλίων εν μέσω πανδημίας. Στο ξεκίνημα του COVID-19 υπήρχε η αντίληψη ότι
τα audiobooks δε θα μπορέσουν να αναπτυχθούν περαιτέρω, δεδομένου ότι τα ταξίδια
εξαλήφθηκαν. Έως τότε, τα ηχητικά βιβλία είχαν συσχετισθεί με ένα μέσο ψυχαγωγίας των
ανθρώπων που έκαναν πολύωρα ταξίδια.

Τα ηχητικά βιβλία όμως συνέχισαν την τροχιά ανάπτυξής τους και ευδοκίμησαν ως μέθοδος
χαλάρωσης κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Έτσι, σήμερα, καταλαμβάνουν ένα σημαντικό
ποσοστό της αγοράς του βιβλίου, το οποίο εξελίσσεται διαρκώς.

Η ιστορία των audiobooks

Τα πρώτα ηχητικά βιβλία ηχογραφήθηκαν στα τέλη του 1800 και ακούγονταν μέσω
φωνογράφου. Δυστυχώς, για την εξέλιξή τους, η έκδοση έντυπων βιβλίων ήταν ευκολότερη
και λιγότερο δαπανηρή. Έτσι, κέρδισε έδαφος και άφησε πίσω τη βιομηχανία ακουστικών
βιβλίων.

Από τότε, έχουν πάρει διάφορες μορφές, όπως CD, ή ως αγορά ψηφιακών κωδικών από
φυσικά καταστήματα, τα οποία στη συνέχεια οι χρήστες μπορούν να τα αποθηκεύσουν στο
smartphone τους.

Ωστόσο, με την εξέλιξη της τεχνολογίας, η απόκτηση των ηχητικών βιβλίων έγινε
ευκολότερη. Ταυτόχρονα, άρχισαν να αναπτύσσονται και άλλες μορφές ψυχαγωγίας
βασισμένες στον ήχο, όπως τα podcast.

Σε γενικές γραμμές, τα ηχητικά βιβλία και τα podcast άρχισαν να προσελκύουν περισσότερο
κόσμο την τελευταία δεκαετία, αφότου έγινε αντιληπτό ότι είναι εύκολα προσβάσιμα και
μπορούν να αυξήσουν την παραγωγικότητα, καθώς και τον αριθμό ακρόασης βιβλίων σε
ετήσιο επίπεδο.

Τα ηχητικά βιβλία και τα podcast επιτρέπουν στους ακροατές περισσότερη ελευθερία ως
δραστηριότητα που δε χρειάζεται τη χρήση της αφής και της όρασης, ενώ είναι μία ευχάριστη
μορφή ψυχαγωγίας.

Στην τρέχουσα άνευ προηγουμένου εποχή του COVID-19, ο εκδοτικός κλάδος έχει
προσαρμοστεί στην πολιτιστική αλλαγή μέσω περιεχομένου, μορφής και στρατηγικής, όπως
στο παρελθόν με αντίστοιχες σημαντικές τεχνολογικές εξελίξεις. Με τη μετάβαση των μορφών από ένα φυσικό συμπαγή δίσκο (CD) σε ψηφιακές λήψεις, η αγορά ηχητικών
βιβλίων ευδοκιμεί στον ψηφιακό κόσμο περισσότερο από ποτέ.

Η τεχνολογία ως κανάλι για τους ακροατές

Η άνοδος της ψηφιακής εποχής έχει διαδραματίσει σημαντικό ρόλο στη σημερινή αγορά
ηχητικών βιβλίων, προσεγγίζοντας ένα ευρύτερο φάσμα ανθρώπων και πείθοντάς τους να
γίνουν ακροατές. Καθώς οι καταναλωτές έχουν μεταφερθεί στην ψηφιακή αγορά των
smartphone, τα ηχητικά βιβλία αυξήθηκαν σε δημοτικότητα έναντι των φυσικών προϊόντων,
δεδομένου ότι η εστίαση των ανθρώπων βρίσκεται πλέον σε ένα ψηφιακό κανάλι.

Το 2020, τα CD και τα φυσικά προϊόντα συνεισέφεραν λιγότερο από 5% στη βιομηχανία
ακουστικών βιβλίων, ενώ ήταν πολύ πιο ακριβά στην παραγωγή τους. Αντιθέτως, το
ψηφιακό προϊόν ευνοήθηκε από τους εκδότες από τη δεκαετία του 2010. Το ανύπαρκτο
κόστος φυσικής παραγωγής και ελάχιστο ποσοστό επιστροφής καθιστούν τα ακουστικά
βιβλία πιο κερδοφόρα από οποιοδήποτε φυσικό προϊόν.

Αυτοκίνητα, έξυπνα σπίτια και κινητά

Στο ξεκίνημά τους, τα ηχητικά βιβλία είχαν συσχετισθεί με τις διαδρομές που κάνουμε με το
αυτοκίνητο. [Grand View Research] Αυτός είναι ο λόγος που κυριάρχησαν στις αγορές των
Ηνωμένων Πολιτειών και της Κίνας, τις δύο χώρες με τους μεγαλύτερους μέσους χρόνους
μετακίνησης. [Stewart et al] Αυτό υποστηρίζει τη σύνδεση που έχουν οι μετακινούμενοι με
την ακρόαση ηχητικών βιβλίων ενώ ταξιδεύουν.

Το Waze, μια εφαρμογή πλοήγησης οδήγησης για το smartphone, ενσωμάτωσε το Audible
και άλλα προγράμματα αναπαραγωγής ήχου όπως το Pandora και το Spotify κατά τη
διάρκεια της πανδημίας. Κατά την αναπαραγωγή της εφαρμογής Audible, το Waze
συγχρονίζεται με τις συσκευές αναπαραγωγής ήχου και ταυτόχρονα ειδοποιεί τον
καταναλωτή για την κατεύθυνση και τον επερχόμενο κίνδυνο. [Moon]

Η πανδημία του COVID-19 και τα μέτρα παραμονής στο σπίτι που τη συνόδευσαν μείωσαν
σημαντικά τους χρόνους μετακίνησης και, επομένως, τον χρόνο ακρόασης στο αυτοκίνητο.
Αντίστοιχα, μόνο το 64% των ακροατών ανέφεραν ότι κατανάλωσαν ένα ηχητικό βιβλίο στο
αυτοκίνητο κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Το συμπέρασμα που προέκυψε από την APA
είναι ότι τα ηχητικά βιβλία ακούγονται πιο συχνά στο σπίτι από το 55% των καταναλωτών,
ποσοστό που αυξήθηκε κατά 12% σε σχέση με το προηγούμενο έτος. Έτσι, από το πρώτο
έτος της πανδημίας κι έπειτα, οι καταναλωτές ακούν περισσότερο τα βιβλία τους στο σπίτι
και μέσω κινητών συσκευών, παρά στο αυτοκίνητο. [Audiobooks Publishers Association]

Επιπρόσθετα, ζούμε σε μία εποχή όπου η τεχνολογία έχει εξαπλωθεί σε όλους τους τομείς
της ζωής του ανθρώπου. Σε αυτό περιλαμβάνεται και ο τομέας των smarthomes, ή αλλιώς
των έξυπνων σπιτιών. Σε ένα τέτοιο περιβάλλον, τα ηχητικά βιβλία αναπαράγονται δυνατά
σε ένα δωμάτιο ώστε να τα ακούμε καθώς κάνουμε διάφορες δουλειές του σπιτιού ή
περνάμε χρόνο με οικογένεια και φίλους.

Παρότι κάτι τέτοιο ακούγεται μακρινό, το βιώνουμε ήδη με συσκευές όπως η Alexa της
Amazon και τα υπόλοιπα Smart Hubs που αναπαράγουν ηχητικά βιβλία από συγκεκριμένες
εφαρμογές, ή απλά μέσω της σύνδεσης της συσκευής με ένα ηχείο bluetooth.
Αξίζει να σημειωθεί, ότι παρά την αύξηση των εναλλακτικών τρόπων ακρόασης ενός
ακουστικού βιβλίου, o βασικότερος συντελεστής ανόδου τους στην αγορά είναι τα
smartphones.

Κατά τη διάρκεια της πανδημίας, οι καταναλωτές άρχισαν να επιζητούν τρόπους απόδρασης
από τις οθόνες [Audiobooks Publishers Association] επιλέγοντας να χρησιμοποιούν το
smartphone για να ακούν audiobooks. Αυτό τους επέτρεπε να κάνουν άλλα πράγματα
ταυτόχρονα, όπως το να διπλώνουν τα ρούχα, να βγαίνουν βόλτα με τον σκύλο τους ή
απλώς να χαλαρώνουν. [Lamb A. Listeners’ Advisory Part 2]

Ανταπόκριση στον COVID-19

Όταν η πανδημία COVID-19 έπληξε τις Ηνωμένες Πολιτείες στις αρχές του 2020, η χώρα
εφάρμοσε περιορισμούς παραμονής στο σπίτι για το μεγαλύτερο μέρος της ανοιξιάτικης
περιόδου και μετά. Ο κλάδος των ηχητικών βιβλίων είχε μεγαλύτερη ελαστικότητα κατά το
πρώτο έτος της πανδημίας από άλλες επιχειρήσεις λιανικής, επειδή μεγάλο μέρος της
επιχείρησής τους διεξάγεται αρχικά στο Διαδίκτυο. Οι τεχνολογικές εξελίξεις ωφέλησαν πολύ
τη βιομηχανία ήχου καθώς μπόρεσαν να ξεπεράσουν οικονομική ζημία στα μέσα του 2020
όπου άλλες επιχειρήσεις δεν μπορούσαν. Για ένατο συνεχόμενο έτος διψήφιας ανάπτυξης,
τα έσοδα από ηχητικά βιβλία αυξήθηκαν κατά 12% το 2020 σε 1,3 δισεκατομμύρια δολάρια .
Λαμβάνοντας υπόψη τη δραστική αλλαγή του τρόπου ζωής που προκλήθηκε από την
πανδημία, η απώλεια της ακρόασης των επιβατών με το κέρδος της ακρόασης στο σπίτι
συσχετίζεται με την ανθεκτικότητα της βιομηχανίας ηχητικών βιβλίων στις πολιτιστικές
αλλαγές.

Στην εποχή της ηχητικής ψυχαγωγίας

Η πιο πρόσφατη έρευνα καταναλωτών από την APA κατέγραψε ότι το 46% των
καταναλωτών άκουσε ηχητικό βιβλίο από τον Μάρτιο του 2020 έως τον Μάρτιο του 2021. Η
δημοτικότητα στις πλατφόρμες που επικεντρώνονται στον ήχο έχει βοηθήσει ώστε οι
ακροατές τους να επιλέγουν μέσα από εκεί το βιβλίο σε ακουστική μορφή παρά να το
αναζητούν στην έντυπη.

Όπως αναφέρεται στην Washington Post, «κατά τη διάρκεια μίας πανδημίας, το να ακούς τις
φωνές άλλων ανθρώπων μπορεί να ικανοποιήσει μια διαφορετική ανάγκη για άτομα που
είναι απομονωμένα, και όλα αυτά χωρίς το άγχος ή την πίεση της κοινωνικής συνάντησης.»
Σε σύγκριση με τα podcast, το 73% των ακροατών ανέφεραν ότι προτιμούσαν τα ηχητικά
βιβλία ως τρόπο χαλάρωσης. Ανέφεραν επίσης ότι βρήκαν τα ηχητικά βιβλία πιο ευχάριστα
από την οπτική ανάγνωση λόγω της συνεχούς καταπόνησης των ματιών από τον
υπερβολικό χρόνο μπροστά στην οθόνη. [Audiobooks Publishers Association]

Μερικοί βρήκαν ότι η ακρόαση ηχητικών βιβλίων κατά τη διάρκεια της καραντίνας ήταν πιο
ανακουφιστική και ικανοποιητική από την ανάγνωση ενός φυσικού βιβλίου.Στην
πραγματικότητα, τα ηχητικά βιβλία προσφέρουν εγκεφαλική διέγερση και χαλάρωση, κάτι
που είναι ένας από τους κύριους λόγους που προτιμώνται από την, αποδεδειγμένα πιο αγχωμένη και ανήσυχη γενιά. Δεν είναι τυχαίο λοιπόν το ότι οι νέοι επαγγελματίες που
εργάζονται, απολαμβάνουν να ακούν ηχητικά βιβλία. [Grand View Research, June 2020]

Τέλος, όπως αναφέρεται σε άλλη πηγή, ο COVID-19 ανάγκασε τους ανθρώπους να
στραφούν σε επιλογές ψηφιακών βιβλίων, μετατρέποντας ορισμένους αναγνώστες έντυπων
βιβλίων σε ακροατές.

Συνοψίζοντας

Στη σημερινή εποχή, βλέπουμε τη βιομηχανία ψηφιακών ηχητικών βιβλίων να έχει γίνει πιο
δημοφιλής στους καταναλωτές, ειδικά με την εξέλιξη των smartphones και smarthomes.
Προχωρώντας μπροστά, μπορούμε να υποθέσουμε ότι τα ψηφιακά βιβλία, σε ακουστική ή
άλλη ψηφιακή μορφή (π.χ. ebooks) θα συνεχίσουν να αυξάνονται σε ευθυγράμμιση με την
πρόοδο της τεχνολογίας κινητών συσκευών.

Παρότι τα βιβλία με σκληρό εξώφυλλο δε θα χάσουν ποτέ τη δημοτικότητά τους, μπορεί να
προβλεφθεί ότι τα ψηφιακά ηχητικά βιβλία θα συνεχίσουν την ανοδική, διψήφια τροχιά
ανάπτυξής τους. Τώρα που τα ακουστικά βιβλία είναι κυρίως ψηφιακά, η ικανότητα της
βιομηχανίας του βιβλίου να προσαρμοστεί και να ξεπεράσει τις προκλήσεις που παρουσιάζει
ο COVID-19 αποδεικνύει περαιτέρω την ελαστικότητά της στις πολιτισμικές αλλαγές.

Παρακολούθησέ το στο YouTube

Άκουσε το Podcast

News Auvril News

Leave a Comment

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.